ホタルの寿命はとても短い!その理由とは?

ホタル

夏が近くなるとホタルが見れる地域は結構ありますよね?私はホタルがいっぱいいる光景は見たことがありません。

近くの商店街でホタルの飼育カゴが置いてあって5年ぐらい前にそこでホタルを見たのが最後になります。

そんなホタルですが、ホタルの寿命ってどのぐらいか知っていますか?何となく儚げな昆虫のイメージがあるホタル。一体どのぐらい長生きしてくれるのか調べてみました。

ホタルゲンジボタルとヘイケボタルの違いと名前の由来は?  

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ホタルの寿命はとても短い・・・

ヘイケボタル

出典:http://www004.upp.so-net.ne.jp/udagawa/heike.html

ホタルは成虫になってから1~2週間の寿命と言われています。とても短いですね・・・。短い昆虫といえばセミを思い出しますがどこか似ている気がしますね。

セミは鳴き声で必死に子孫を残そうと頑張っているに対して、ホタルは光ることで子孫を残そうと頑張っているわけです。それでも2週間って本当に短いですね。理由はあるのでしょうか?

ちょっと待って本当のホタルの寿命は1年だよ!

先程のホタルの寿命は1~2週間というのは半分本当で半分嘘です。ホタルが成虫になってからの寿命です。

では本当のホタルの寿命ってどのぐらいなのでしょうか?答えは1年です。

ユミ

成虫のホタルは子孫を残す為に光ってそこで卵を生んでその卵が1年で成長してまた来年子孫を残すというサイクルでホタルは存続しているんですね。

ホタルの寿命が短い理由は成虫の退化が原因?

ホタル

ホタルの成虫は何を食べて生きるのでしょうか?小さな虫とか草?いいえ違います。成虫のホタルは水しか飲みません。

水しか飲まないってそりゃあ人間でも1~2週間で死んじゃいますよね?ホタルは口が退化したために水しか飲めないようです。幼虫の頃はそういうわけでもなく小さな虫とかを食べて生きているらしいです。

ホタルの成虫が短い命の理由は幼虫の時に蓄えていた栄養分がなくなってしまうと死んでしまうからなのでしょう。

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栄養失調で死んでしまうなら栄養分のある水をあげればホタルは長生きする?

ゲンジボタルの画像

出典:http://www004.upp.so-net.ne.jp/udagawa/genji.html

色々調べてみると栄養分がありそうな水気のあるものを飲ませると長生きする傾向があるようです。ネット上でコレを飲ませたら長生きしたというものは下の表になります。

  • ヤクルト
  • スイカ
  • 昆虫ゼリー
  • メイプルシロップ
  • 砂糖水

まあ個体差があるのでコレをあげれば長生きするわけでもなく、長生きする可能性がある程度のようです。

栄養がありそうな水分っぽいものをホタルに飲ませてあげると少しは長生きしそうですね。

ホタルの寿命に関するまとめ

  • ホタルの成虫の寿命は1~2週間
  • ホタルの成虫は水しか飲まないためにすぐに死んでしまう
  • 栄養分がある水分を飲ませるとある程度長生きはするらしい

「どうせすぐに死ぬんだから、もう何もしなくてもいいじゃん?」

って思わずに必死に子孫を残して種の存続の為のみに生きているホタル。

ただダラダラと無意味な時間を過ごしてしまう私。時間の流れる速度が人間とホタルでは恐らく違うのでしょうが、生き物に時間は平等ではありません。

今はたくさんの時間があるように見えますが、私達の砂時計の砂も確実に少なくなっていくのです。少しでも時間を結意義に使いたいなとホタルの生き様を調べて思いました。

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